โบราณคดี: จากคันไถสู่ปิรามิด

โบราณคดี: จากคันไถสู่ปิรามิด

แอนดรูว์ โรบินสันค้นพบอัญมณี

ในภาพรวมที่ยิ่งใหญ่ของอียิปต์โบราณและชีวิตของผู้บุกเบิกในอียิปต์วิทยา ประวัติศาสตร์อียิปต์โบราณ: จากชาวนายุคแรกสู่มหาพีระมิด จอห์น โรเมอร์ Allen Lane: 2012 512 หน้า 25 ปอนด์ 9781846143779 | ไอ: 978-1-8461-4377-9 มหาพีระมิดแห่งกิซ่าเคยคิดว่าเป็นรูปทรงเรขาคณิตที่สมบูรณ์แบบ — ไม่น้อยโดยไอแซกนิวตัน จนกระทั่งในปี 1798 เมื่อนักสำรวจของนโปเลียน โบนาปาร์ตมาถึงอียิปต์ พบว่าปิรามิดมีข้อบกพร่อง ถึงกระนั้น ความคลาดเคลื่อนจากจตุรัสที่สมบูรณ์แบบในสี่เส้นฐานสุดท้ายของสิ่งปลูกสร้างที่ไม่ธรรมดานี้ ซึ่งสร้างขึ้นเพื่อเป็นสุสานของฟาโรห์คูฟู (หรือที่รู้จักในชื่อชีปส์) ประมาณ พ.ศ. 2550 ก่อนคริสตกาลนั้นน้อยกว่า 18 เซนติเมตรในระยะ 230 เมตร

วิธีการบรรลุความเที่ยงตรงนี้เป็นที่เข้าใจกันดีอยู่แล้ว แต่ความลึกลับปกคลุมคูฟูอยู่: นักวิทยาศาสตร์ของนโปเลียนทั้งหมดที่พบในห้องฝังศพของเขาคือโลงศพที่ว่างเปล่า มันถูกปล้นในสมัยโบราณ ตามที่นักอียิปต์วิทยา John Romer เขียนไว้ในA History of Ancient Egypt: From the First Farmers to the Great Pyramid , “No nothing of Khufu the man is known.”

ปิรามิดที่กิซ่าซึ่งเป็นจุดสุดยอด

ของอารยธรรมกำลังพัฒนาสองพันปีครึ่ง มีนักโบราณคดีที่ยั่วเย้ามานานหลายศตวรรษ เครดิต: C. MILLER/ALAMY

แม้จะมีช่องว่างทางประวัติศาสตร์มากมายเช่นนี้ Romer ตั้งเป้าที่จะจัดทำการสำรวจครั้งใหญ่เป็นเวลาสองพันครึ่งปีตั้งแต่รุ่งอรุณทางการเกษตรของอียิปต์ใน 5,000–4,000 ปีก่อนคริสตกาลจนถึงรัชสมัยของคูฟู นี่เป็นหนังสือเล่มแรกของการศึกษาสองเล่มที่คาดการณ์ไว้ ซึ่งเป็นผลจากกิจกรรมทางโบราณคดีของผู้เขียนในอียิปต์ตั้งแต่กลางทศวรรษ 1960

หนังสือของ Romer เป็นหนังสือที่มีขอบเขตกว้างที่สุดนับตั้งแต่ Alan Gardiner นักปรัชญาชาวอังกฤษตีพิมพ์Egypt of the Pharaohs (Oxford Univ. Press, 1961) ซึ่งแทนที่ James Henry Breasted’s A History of Egypt (Scribner, 1905) นักโบราณคดีชาวอเมริกัน การศึกษาของ Breasted เป็นเพลงฮิตที่ได้รับความนิยมซึ่งบรรดานักอียิปต์นิยมชื่นชมด้วย และเหมาะสมแล้วที่ในที่สุดเขาควรจะได้รับหน้าที่ของเขาในชีวประวัติที่ได้รับการค้นคว้าอย่างลึกซึ้งของ Jeffrey Abt นักอียิปต์วิทยาชาวอเมริกัน

นักอียิปต์วิทยาชาวอเมริกัน: ชีวิตของ James Henry Breasted และการสร้างสถาบันตะวันออกของเขา

Jeffrey Abt

สำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยชิคาโก: 2012 536 หน้า £29, $45 9780226001104 | ไอ: 978-0-2260-0110-4

โรเมอร์โชคดีที่มีการค้นพบทางโบราณคดีที่สำคัญจำนวนมากในช่วง 50 ปีที่ผ่านมา ตัวอย่างเช่น ในทศวรรษ 1980 นักโบราณคดีชาวเยอรมันกำลังเคลียร์หลุมฝังศพของราชวงศ์ที่ Abydos ได้ค้นพบโบราณวัตถุที่จารึกไว้กลุ่มที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่รู้จักในอียิปต์ ซึ่งมีอายุประมาณ 3200 ปี ก่อนคริสตกาล ประกอบด้วยป้ายกระดูกและงาช้างเกือบ 200 ชิ้น ซึ่งครั้งหนึ่งอาจติดอยู่กับสิ่งของที่ฝังศพ อย่างน้อยรูปสัญลักษณ์บางส่วนบนแท็กนั้นคล้ายคลึงกับอักษรอียิปต์โบราณอย่างยิ่ง ซึ่งมีอายุตั้งแต่ช่วงต้นสหัสวรรษที่สามก่อนคริสต์ศักราช

ก่อนหน้านี้ยังพบคุณลักษณะอีกด้วย: Romer บรรยายถึงหลุมฝังศพใต้ดินในเงาของมหาพีระมิดซึ่งค้นพบในปี 1925 เจ้าของ Hetepheres ได้รับการระบุจากอักษรอียิปต์โบราณที่เสียหายซึ่งเดิมติดตั้งบนแถบไม้มะเกลือที่ด้านหลังพระราชวังขนาดเล็ก หนึ่งในชื่อของเธอคือ “มารดาของกษัตริย์แห่งอียิปต์ตอนบนและตอนล่าง”; อีกคนระบุว่าเธอเป็นภรรยาของ Sneferu พ่อของ Khufu ทำให้เธอเป็นผู้สมัครรับตำแหน่งแม่ของผู้สร้างพีระมิด โลงศพของ Hetepheres ว่างเปล่าพอๆ กับของลูกชายสมมุติของเธอ แต่อวัยวะภายในสี่ห่อของเธอ ซึ่งบางส่วนยังคงเต็มไปด้วย natron ถูกค้นพบในหีบเศวตศิลา ดังที่ Romer กล่าวไว้ มันคือ “การผสมผสานระหว่างความใกล้ชิด การไม่เปิดเผยตัวตน และความยิ่งใหญ่ได้อย่างแม่นยำ กลายเป็นสิ่งแปลกใหม่และคุ้นเคย” ซึ่งทำให้ Egyptology น่าหลงใหล